Etapas del ciclo vital || Recién nacido
También denominado neonato, niño que acaba de nacer. Se admite que el período neonatal abarca las 4 primeras semanas de edad.

El peso de un recién nacido normal es de unos 3300-3500. Las variaciones dependen de condicionantes paternos, genéticos y ambientales. Durante los primeros después del nacimiento se observa una pérdida fisiológica, de un 10%, que se recupera al 9º-10º día de vida. La longitud es de unos 50 cm, y 46 cm el límite inferior normal. El perímetro cefálico es de 34 cm y el torácico de 32 cm.

El recién nacido es macrocéfalo, braquitipo y macroesplácnico. La cabeza es ovalada, observándose con frecuencia una tumefacción beniga, caput sucedaneum. El tórax tiene forma de campana, con las costillas en posición horizontal. El abdomen es ligeramente protuberante, con apreciable hepatomegalia. Las extremidades son cortas. La posición del recién nacido es en flexión de brazos y piernas, con una ligera hipertonía fisiológica. La piel está cubierta por el vernix caseoso, presentando una descamación de pequeñas láminillas.

La boca está preparada para la succión, con gruesos labios, que la puede realizar inmediatamente después del parto. El estómago es pequeño, de unos 20-30 mL de capacidad. El intestino mide unos 3 m. Se aprecia taquipnea de unas 40-60 respiraciones por minuto. El corazón es grande y la presión arterial máxima es de 60 mm. Hg. Los riñones son grandes y lobulados. Los testículos tienen 1 cm aproximadamente de diámetro, y el escroto es grande. En las niñas los labios mayores están poco desarrollados. El cerebro es grande y existe en la primeras semanas una hipervagotonía. Tiene unos reflejos propios del recién nacido.

Las secreciones digestivas son normales, con suficiente lactasa, y tripsina y lipasa pancreáticas. El hígado presenta inmadurez enzimática, con dificultad para la síntesis de protrombina y proconvertina. Las heces, en los 3-4 primeros días se conocen como meconio , de color verde-negruzco, para aparecer después, las de transición, amarillo verdosas, grumosas, y finalmente, en la segunda semana, se observan heces de color amarillento y de consistencia de pomada. La función renal es inmadura, con una densidad urinaria de 1008-1010, y pequeñas cantidades, en la orina, de albúmina, glucosa, aminoácidos y hematíes. La cifra de hematíes es de 5.5-6 mill/mm3. La hemoglobina fetal constituye el 70% del total. El valor hematocrito es de 45-60%.

Las necesidades calóricas son de 110-130 kcal/kg/día. El metabolismo basal es de 38-42 kcal/kg/día. Las necesidades hídricas son, inicalmente, de 60-70 mL/kg/día, a la semana son, con un máximo, de 150.
Recién nacido prematuro . Así se conoce a cualquier recién nacido, independientemente del peso al nacer, que lo hace antes de las 37 semanas de gestación. Por definición el peso es inferior a 2500 g, la pérdida fisiológica de peso es muy intensa, hasta un 15% del peso de nacimiento. El perímetro craneal es siempre inferior a 33 cm y el perímetro torácico está considerablemente disminuido. Los objetivos principales, en cuanto a atenciones médicas y nutricionales, es la de mantener la tasa de crecimiento igual a la del último trimestre de la gestación, continuar con la rápida división y la síntesis de nuevos tejidos, así como aproximar la composición de los mismos lo más cerca posible al patrón gestacional correspondiente.

El cociente respiratorio es igual a 1, inicialmente, cuando consume carbohidratos, en las primeras horas de vida, después baja a 0.7-0.8. El cociente energético es de 120 kcal/kg/día, a partir del séptimo día de vida. El prematuro es tendente a la deshidratación y a los edemas, así como a la osteopenia, proceso poco sensible al tratamiento con vitamina D. Muestra facilidad para presentar acidosis. El prematuro necesita 4-7 g de grasa y 11-16g de carbohidratos porKg/día. Presenta hipoproteinemia de 3-5 g/dL, por inmadurez hepática y por deficiente reabsorción tubular renal. Necesita 3-4g de proteína por kg/día.

Referencias:
- AUTORES VARIOS: Los cuidados del recién nacido.  SALVAT, Barcelona, 2000
- CRUZ M, JIMÉNEZ R, BOTET F.: Características y cuidados del recién nacido normal. En, Tratado de Pediatría. (8ª ed),  M Cruz. Ergon, , 2001
- KLAUS MH, FANAROFF AA.: Cuidados del recién nacido de alto riesgo. (5ª ed),  ed. McGrow-Hill-Interamericana, , 2003
- MATEU J.: El recién nacido (De pediatra a padres de familia).  EDIKA-MED SA, , 2003
- TAEUSCH H.: Avery´s Diseases of the newborn. (7ª ed),  Saunders, Filadelfia, 1998
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