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Nutrientes. Bioquímica || Introducción
La capacidad del alimento para nutrir al cuerpo humano es la esencia básica de la ciencia de la nutrición. En la actualidad se conocen unas 40 sustancias que deben estar absolutamente presentes en la dieta humana. Incluyen aminoácidos, ácidos grasos, agua, vitaminas y minerales. Además, existen otras factores, que no son necesariamente esenciales, pero que en el momento actual se admite que son muy beneficiosos para contribuir al mejor estado posible de salud. Estas sustancias incluyen fibra y una larga serie de moléculas que se han denominado fitoquímicos o nutracéuticos, procedentes generalmente de fuentes vegetales.

El alimento es consumido por los humanos por varias razones, además de por su capacidad nutricional. Entre ellas se pueden invocar factores sociales, psicológicos, filosóficos y religiosos

Un nutriente favorece al cuerpo humano de una o de varias formas. O lo que es lo mismo, una sustancia realiza una o varias funciones consideradas beneficiosas para la vida. Por ejemplo, la vitamina B6 es importante en el metabolismo de los aminoácidos, mientras que el hierro es un componente básico de la hemoglobina, mioglobina y citocromos.

Grupos principales de nutrientes: 1. Macronutrientes, 2. Micronutrientes

Clasificación según esencialidad. Clásicamente los nutrientes se conocen como esenciales y no-esenciales. Los esenciales son absolutamente necesarios para el crecimiento, desarrollo y mantenimiento, y no son elaborados por el organismo en cantidades totales o suficientes para aportar las necesidades fisiológicas. Los nutrientes no-esenciales son sustancias sintetizadas por el organismo en cantidades adecuadas o que no son esenciales para el crecimiento, desarrollo y mantenimiento del organismo.

Nutrientes esenciales en los humanos son: a) energéticos (proteínas,carbohidratos, grasa), b) vitaminas (A,D,E, K, tiamina, riboflavina, niacina, folatos, B6, B12, biotina, ácido pantoténico, c) minerales (calcio, hierro, fósforo, zinc, magnesio, cobre, yodo, selenio, manganeso, flúor, cromo, molibdeno, sodio, potasio, cloro), d) otros (agua).

Clasificación funcional
a) macronutrientes energéticos y estructurales
b) minerales: nutrientes estructurales y catalíticos
c) vitaminas: nutrientes muy especiales
d) otros constituyentes de los alimentos de interés nutricional
· fibras alimentarias
· biofactores
· microorganismos
· alcohol (etanol)
e) aditivos
f) compuestos nocivos o tóxicos de los alimentos

Ver ANEXO 1

Consulta:
- BOWMAN B A, RUSELL R M: Presente Kowledge in Nutrition. (8ª ed),  Ed ILSI Press, 2001,
- BRODY T: Nutritional Biochemistry. (2ª ed),  Ed. Academic Press, San Diego, 1999
- CHOW CHING KUANG: Fatty Acids in Foods and their Health Implications.  , Ed. Dekker, Nueva York, 1992
- FLETA J: Oligoelementos y Vitaminas en Alimentación Infantil.  Ed. Prensas Universitarias, Zaragoza, 1997
- HICKS L L: Bioquímica.  Ed. MacGraw-Hill Interamericana, Méjico, 2001
- WILDMAN, REC. MEDEIROS, DM: Advanced Human Nutrition.  , Ed. CDC Press, , 2000
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