Etapas del ciclo vital || Lactante

Es el niño que se encuentra en la primera fase de su vida extrauterina. Período que va desde el nacimiento, hasta aproximadamente los 12 meses de edad, momento en que adopta la posición erecta. Algunos autores la extienden hasta los 24 meses. En esta fase de la vida el niño se alimenta, básicamente, de leche materna, o de otros tipos de leches, además de muy distintos alimentos complementarios.

No existe otro momento en el ciclo vital que experimente tantos cambios en la ingesta de alimentos y de nutrientes como los que se observan durante el primer año. En el lactante se aprecian rápidos cambios en el crecimiento y maduración de las habilidades bucales, y de los motóricas finas y gruesas, así como de las relaciones con sus padres. Niños preparados, en el momento del nacimiento, para tomar líquidos de la mama, a la edad de un año realizan intentos para comer por si solos los mismos alimentos que sus familiares, y utilizando unos utensilios confeccionados según bases culturales.

Las necesidades de nutrientes y de energía dependen de los requerimientos de cada lactante para su crecimiento y gasto energético. En la alimentación ofrecida por los padres se reflejan sus distintas prácticas sociales, educativas y geográficas. Por ello, y debido a la gran variedad que puede existir, no solo en el ambiente, sino también en cada niño, es de resaltar que lactantes, bien alimentados, toman leches y alimentos muy distintos durante el primer año de vida.

La capacidad del estómago aumenta de 10-20 mL al nacimiento a 200 mL al año. Aunque el neonato está bien preparado para digerir la leche de la madre y otras leches de fórmula, sin embargo sus sistemas enzimáticos digestivos aumentan su funcionalidad durante el primer año de vida.

La actividad proteolítica del jugo duodenal es tan alta durante la lactancia como en el adulto, aunque es menor la cantidad total de proteína digerida, pero va aumentando con la edad. La actividad de la lipasa pancreática es baja en el recién nacido y mayor en el adulto, el cual absorbe más porcentaje de grasa que el lactante. Las actividades de maltasa, isomaltasa y sacarasa alcanzan los niveles del adulto a las 28 semanas de edad. Las actiividades de la amilasa salivar y de la pancreatica son bajas en los primeros meses tras el nacimiento, alcanzando los niveles del adulto entre los 6-12 meses de edad.

El análisis de algunos parámetros antropométricos sirve para comprender el porqué de las necesidades nutritivas en este período de la vida El peso del niño al nacer oscila entre los 2,5 y 3,5 kilos y durante el primer año de vida triplica el peso del nacimiento. Por tanto, los aumentos de peso son de 7 kg el primer año y 2,5 kg el segundo. La longitud de 45-50 cm al nacimiento es de 75-80 cm al año de vida, lo que significa un aumento del 50% de talla respecto al nacimiento. En el segundo año de vida aumenta unos 15-25 cm, y posteriormente unos 7-10 cm/año.

La denticion comienza habitualmente a los 6-8 meses. El niño inicia sobre los12-14 meses la marcha y a mantener contacto con el ambiente. La alimentación favorece el desarrollo del gusto, olfato, vista y también, tacto y oído.

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Referencias:
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- WHITEHEAD, H, PAUL A: Growth patterns of breastfed infants.  Acta Paediatr, , 2000
- WALKER AF, ROLLS BA.: Nutrición Infantil. Instituto Español de la Nutrición.  Chapman-Hall, , 1994
- ROBERTS SB, HETMAN MB, TRACY L.: Feeding your child for lifelong health.Birth through age six.  Bantan Books, Nueva York, 1999

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